Antidepressivo é a única alternativa para tratar a depressão?

“A garoa cinzenta do horror”, o autor William Styron chamou de antidepressivo de maneira memorável. O transtorno de humor pode surgir aparentemente do nada ou pode vir na sequência de uma derrota ou perda pessoal, produzindo sentimentos persistentes de tristeza, inutilidade, desesperança, impotência, pessimismo ou culpa. A depressão também interfere na concentração, motivação e outros aspectos do funcionamento diário.

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De acordo com a Organização Mundial de Saúde, a depressão é a principal causa de deficiência em todo o mundo. Globalmente, mais de 300 milhões de pessoas de todas as idades sofrem com o transtorno. E a incidência da doença está aumentando em todos os lugares. A depressão vem em formas que variam de depressão maior a distimia e transtorno afetivo sazonal. Episódios depressivos também são uma característica do transtorno bipolar.

A depressão é uma condição complexa, envolvendo muitos sistemas do corpo, incluindo o sistema imunológico, como causa ou efeito. Isso perturba o sono e interfere no apetite; em alguns casos, causa perda de peso; em outros, contribui para o ganho de peso. A depressão também costuma ser acompanhada de ansiedade. A pesquisa indica que não apenas as duas condições co-ocorrem, mas que se sobrepõem nos padrões de vulnerabilidade.

Por causa de sua complexidade, uma compreensão completa da depressão tem sido difícil de entender. Os pesquisadores têm algumas evidências de que a suscetibilidade à depressão está relacionada à dieta, tanto diretamente – por meio do consumo inadequado de nutrientes como as gorduras ômega-3 – quanto indiretamente, por meio da variedade de bactérias que povoam o intestino.

Mas a depressão envolve humor e pensamentos, bem como o corpo, e causa dor tanto para aqueles que vivem com a doença quanto para aqueles que se preocupam com eles. A depressão também é cada vez mais comum em crianças.

Mesmo nos casos mais graves, a depressão é altamente tratável. A condição costuma ser cíclica e o tratamento precoce pode prevenir ou prevenir episódios recorrentes. Muitos estudos mostram que o tratamento mais eficaz é a terapia cognitivo-comportamental, que aborda padrões de pensamento problemáticos, com ou sem o uso de antidepressivo.

Além disso, as evidências estão se acumulando rapidamente de que a meditação regular da atenção plena, sozinha ou combinada com a terapia cognitiva, pode interromper a depressão antes que ela comece diminuindo a reatividade a experiências angustiantes, permitindo efetivamente o desligamento da atenção dos pensamentos negativos repetitivos que muitas vezes estabelecem a espiral descendente de humor em movimento.

Para obter mais informações sobre as causas, sintomas e tratamentos dos transtornos antidepressivo, consulte nosso Dicionário de Diagnóstico.

Quais são os sinais da depressão?

Nem todo mundo que está deprimido experimenta todos os sintomas. Algumas pessoas apresentam alguns sintomas, outras muitos. A gravidade dos sintomas varia entre os indivíduos e ao longo do tempo.

A depressão geralmente envolve um humor persistente de tristeza, ansiedade ou vazio; sentimentos de desesperança ou pessimismo; e sentimentos de culpa, inutilidade ou desamparo. Também pode envolver perda de interesse ou prazer em passatempos e atividades que antes eram apreciados, incluindo sexo. Energia reduzida, fadiga ou sensação de estar “desacelerado” também são comuns, assim como inquietação, irritabilidade e dificuldade de concentração, de lembrar ou de tomar decisões. Muitos com depressão têm pensamentos de morte ou suicídio.

Pessoas com depressão podem ter interrupções no sono (insônia, acordar cedo ou dormir demais) e no comportamento alimentar (alterações do apetite, perda ou ganho de peso). Os sintomas físicos persistentes podem incluir dores de cabeça, distúrbios digestivos e dor crônica.

O que causa depressão?

Não existe uma causa única conhecida para a depressão. Em vez disso, provavelmente resulta de uma combinação de fatores genéticos, biológicos, ambientais e psicológicos.

As principais experiências negativas – trauma, perda de um ente querido, um relacionamento difícil ou qualquer situação estressante que sobrecarrega a capacidade de enfrentamento – podem desencadear um episódio depressivo. Episódios depressivos subsequentes podem ocorrer com ou sem um gatilho óbvio.

A depressão não é uma consequência inevitável de eventos negativos na vida, entretanto. Cada vez mais as pesquisas sugerem que é somente quando tais eventos põem em movimento uma ruminação excessiva e padrões de pensamento negativos, especialmente sobre si mesmo, que o humor entra em uma espiral descendente.

Pesquisas utilizando tecnologias de imagens cerebrais, como a ressonância magnética (MRI), mostram que os cérebros das pessoas que sofrem de depressão são diferentes dos que não têm. Especificamente, as partes do cérebro responsáveis ​​pela regulação do humor, pensamento, sono, apetite e comportamento parecem funcionar de forma anormal. Não está claro quais mudanças observadas no cérebro podem ser a causa da depressão e quais podem ser o efeito.

Alguns tipos de depressão tendem a ocorrer em famílias, sugerindo que pode haver alguma vulnerabilidade genética ao transtorno.

A depressão é tratada com antidepressivo?

A depressão, mesmo nos casos mais graves, é um distúrbio altamente tratável. Como acontece com muitas doenças, quanto mais cedo o tratamento começar, mais eficaz ele pode ser e maior a probabilidade de a recorrência ser prevenida.

O tratamento adequado para a depressão começa com um exame médico. Certos medicamentos, bem como algumas condições médicas, como infecções virais ou distúrbios da tireoide, podem causar os mesmos sintomas que a depressão e devem ser descartados. O médico deve perguntar sobre o uso de álcool e drogas e se o paciente tem pensamentos sobre morte ou suicídio.

Uma vez diagnosticada, uma pessoa com depressão pode ser tratada de várias maneiras. Os tratamentos mais comuns são medicamentos e psicoterapia . Muitos estudos mostram que a psicoterapia cognitivo-comportamental é altamente eficaz, sozinha ou em combinação com a terapia medicamentosa.

A psicoterapia aborda os padrões de pensamento que precipitam a depressão, e estudos mostram que ela previne a recorrência. A terapia medicamentosa costuma ser útil no alívio de sintomas, como ansiedade severa , para que as pessoas possam se envolver em psicoterapia significativa.

As principais formas de depressão

A depressão geralmente assume uma das duas formas principais. Depressão unipolar é o que a maioria das pessoas quer dizer quando fala sobre depressão – um estado persistente de tristeza, apatia, desesperança e perda de energia. Às vezes é chamada de depressão maior.

A depressão bipolar, ou transtorno bipolar , é uma condição marcada por períodos de depressão e períodos de mania de alta energia ; as pessoas oscilam entre os dois pólos de estados de humor, às vezes ao longo de dias, às vezes ao longo dos anos, muitas vezes com períodos estáveis ​​entre eles.

O nascimento de um bebê pode provocar alterações de humor ou crises de choro nos dias ou semanas seguintes, os chamados baby blues. Quando a reação é mais intensa e prolongada, é considerada depressão pós-parto , uma condição que requer tratamento porque pode interferir na capacidade dos pais de cuidar do recém-nascido.

A depressão também pode ocorrer sazonalmente, principalmente nos meses de inverno, quando a luz solar é escassa. Conhecido como transtorno afetivo sazonal, ou TAS, costuma ser melhorado pela exposição diária a tipos específicos de luz artificial.

Os pensamentos suicidas muitas vezes coincidem com episódios depressivos, por isso é importante estar atento aos sinais se você ou um ente querido sofrer algum distúrbio de humor prolongado.

Depressão e sua saúde

Os americanos estão muito preocupados com a felicidade , mas estamos cada vez mais deprimidos: cerca de 15 milhões de americanos lutam contra a doença, e um número cada vez maior deles são jovens.

A angústia mental é difícil para a saúde: pessoas que sofrem de depressão têm três vezes mais risco de sofrer um evento cardíaco. Mas, na verdade, a depressão afeta todo o corpo.

Ele enfraquece o sistema imunológico, aumentando a suscetibilidade a infecções virais e, com o tempo, possivelmente até alguns tipos de câncer – um forte argumento para o tratamento precoce. Também interfere no sono, aumentando a sensação de letargia, agravando os problemas de concentração e concentração e geralmente prejudicando a saúde.

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Aqueles que sofrem de depressão também apresentam taxas mais altas de diabetes e osteoporose. Às vezes, a depressão se manifesta como um mau humor persistente, uma condição conhecida como distimia, que geralmente é marcada por longos períodos de anos de baixa energia, baixa autoestima e pouca capacidade de sentir prazer.